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Historia de Plastipak

Bill Young se incorpora al negocio familiar

Bill Young se graduó en la Universidad de Detroit en 1967 e inmediatamente se incorporó a la empresa de suministro de agua de su familia. Solo tenía dieciséis años cuando sus padres compraron la empresa, y Bill se implicó en el negocio desde el principio.

Bill desarrolló una comprensión profunda de cómo funcionaba el negocio del agua y enseguida entendió el potencial de esa industria. Muchas de las innovaciones y gran parte del crecimiento que la empresa experimentó en ese periodo fue gracias a Bill.

Implicado en el negocio familiar desde tan joven, Bill Young ejerció un liderazgo corporativo muy valioso para la empresa.

Una de las innovaciones fue Plastipak, fundada en 1967 para proporcionar una solución necesaria para lo que se había convertido en un grave problema: la utilización de pesadas tinajas de cinco galones (casi 50 litros) para el suministro de agua. Llenas de agua, estas tinajas de cinco galones pesaban 50 libras (22,7 kilos) y requerían una gran fuerza para manejarlas.

El plástico parecía la solución ideal. Bill negoció una operación para comprar botellas de plástico para la empresa, y más tarde decidió que la forma más inteligente de garantizar el abastecimiento era fabricarlas en sus propias instalaciones. De esa idea nació Plastipak, que demostró ser tan beneficiosa que impulsó en gran medida el posterior crecimiento de la empresa.

Beatrice Foods compra Plastipak

En 1973, Beatrice Foods compró Plastipak, manteniendo a Bill Young como director regional. La familia Young mantuvo intereses en la compañía incluso con la nueva propiedad. La familia se quedó en ella trabajando, y no porque fueran adictos al trabajo, sino porque ellos nunca consideraron que lo que hacían fuese trabajar.

La familia Young trabajaba en Plastipak como si todavía fuese el negocio familiar después de haberlo vendido.

Bill dirigía el negocio con mucha libertad, y bajo su dirección, el negocio prosperó e introdujo varios productos destacados en el mercado. Uno de dichos productos, Cap 10, se convirtió en una de las primeras aguas minerales con gas del país saborizadas con esencias de frutas naturales.

Durante este tiempo, Plastipak produjo sus primeras botellas de tereftalato de polietileno (PET) para un importante cliente: Pepsi.

La familia Young recompra Plastipak

Cuando la empresa Beatrice Foods comenzó a experimentar problemas, la familia Young volvió a comprar la compañía.

En el transcurso de los próximos años, el negocio comenzó a crecer significativamente, y para dar cabida a la expansión, la familia puso en marcha una nueva compañía filial, Whiteline Express.

La familia Young recompró la compañía e inició una serie de movimientos para aumentar las capacidades de Plastipak.

Plastipak creó Whiteline Express, un servicio de transporte por carretera, en 1983. De esta forma se dotaba a la compañía del más que necesario servicio de transporte con un ahorro de costes y se daba servicio a clientes de costa a costa mediante instalaciones en el sudeste y en el medio oeste de los Estados Unidos.

A principio de los años 80, el creciente interés por el agua embotellada, así como la moda nacional por el ejercicio físico, generó un gran crecimiento en toda la industria y llevó a la compañía a expandir sus operaciones y reubicarse en un sitio más centralizado: Plymouth, en el estado de Michigan.

Plastipak se expande para ofrecer mejor servicio y avances técnicos

En 1985, Bill Young adquirió Buffalo Don's Artesian Wells para poder atender a los crecientes mercados de Chicago y Wisconsin. En 1989, se creó Clean Tech como centro de reciclaje de plásticos para recuperar y reciclar las botellas de Plastipak. Las instalaciones que Clean Tech tiene en el mundo ahora reciclan miles de millones de botellas de PET y HDPE cada año. Conjuntamente, Whiteline Express y Clean Tech crearon un sistema autosuficiente capaz de suponer para Plastipak una ventaja diferenciadora en la industria.

Otro logro de la compañía en el campo del envasado ese mismo año fue la fabricación de su primer envase de detergente de HDPE multicapa, que incorporaba HDPE reciclado posconsumo (rHDPE).

En 1989, Plastipak recibió el premio medioambiental DuPont por el desarrollo del primer envase de PET hecho 100 % de resina PCR (rPET).

Plastipak inicia cambios y gana un premio medioambiental

Plastipak gana un Premio de Medio Ambiente En 1992 recibió un premio DuPont de Medio Ambiente que reconocía a la empresa su labor de elaborar el primer envase de alimentos con un 25% de PCR (PET reciclado) para el aliño para ensaladas de Kraft. Plastipak logró reducir en un 19% el peso de los antiguos envases al tiempo que ofrecía a los consumidores múltiples funciones prácticas.

El crecimiento y el reconocimiento de las innovaciones técnicas inspiraron un nuevo desarrollo para Plastipak.

En 1995 Plastipak desarrolló el primer sistema de moldeo por soplado ISBM con cavidad doble giratoria del mundo, que ahora utiliza produciendo envases a un ritmo de 50000 botes a la hora.

Nuevas regiones geográficas, nuevas tecnologías

Plastipak llevó su expansión al mercado de envases de Sudamérica en 1997, lo que daba paso a la internacionalización de sus operaciones.

En 1998, se constituyó Plastipak Holdings y se desarrollaron sistemas de torno de extrusión PAK con 30 estaciones G.E.M. Este sistema, que suponía una enorme mejora técnica, fue reconocido por la industria por su eficiencia y sus altos niveles de control de producción. Este excelente proceso de PAK por torno de extrusión significaba mayor rapidez de comercialización, así como notables ventajas de rentabilidad gracias al asequible coste de esta tecnología.

Desarrollos de tecnologías patentadas y expansión en Norteamérica

En el año 2000, Plastipak introdujo los envases barrera con película de carbono. Este valioso proceso extiende la duración de muchas bebidas carbonatadas y hoy está demostrado que es una tecnología que ahorra costes.

Durante 2002, Plastipak se expandió acompasadamente con el crecimiento de los clientes en el sudeste de EE. UU. , y estableció nuevas instalaciones en Florida, Alabama, Texas y Louisiana.

Plastipak se expande a Europa

Plastipak prosiguió su expansión internacional con la entrada en el mercado europeo del envasado en 2004. El crecimiento fue rápido en los años siguientes, lo que dio a Plastipak una sólida presencia en Europa.

Plastipak comienza sus operaciones como compañía global con la incorporación de centros en Europa.

La Academia Plastipak nació en 2006 como una institución de alta formación dentro de Plastipak.

Se presentó la tecnología ThermoShape™ en 2009, una tecnología vanguardista para envases ligeros de bebidas de llenado en caliente.

Logros en sostenibilidad

Plastipak llevó a cabo iniciativas de sostenibilidad con su primer envase hecho con un 25 % de contenido PCR (rPET) y con la introducción del EcoPreform™ en 2012. En 2014, nuestra tecnología Direct Object Printing ganó el premio de oro (Gold Award) de DuPont al mejor avance tecnológico y envase responsable, y Plastipak obtuvo una mención honorífica en los galardones “Michigan Green Leader” del periódico Detroit Free Press.

Las iniciativas de sostenibilidad obtienen reconocimiento

En 2014, fabricamos para Heineken un barril de cerveza de PET que revolucionó el mercado. Ese mismo año, se adquirió la tecnología DiamondClear™ en una exitosa compra que también supuso cuatro centros adicionales en EE. UU.

También fue en 2014 cuando Plastipak entró en el mercado brasileño de la leche UHT.

Plastipak traspasó fronteras geográficas en 2015 con la puesta en marcha de suministro de botellas para Downy Unstopables en China.

En 2015, se estableció una presencia más sólida y amplia en Europa con una adquisición culminada con éxito que significó la suma de varios centros de fabricación, tecnologías innovadoras y la incorporación de una de las plantas de reciclaje más grandes del mundo.

Más de cincuenta años de éxito

El año 2017 fue el 50º aniversario de Plastipak. Este acontecimiento conmemoró medio siglo de rápido crecimiento, de innovaciones capaces de revolucionar el mercado, de premios y de tradición hereditaria de la familia Young.

Plastipak inauguró el Centro de Capacitación en 2017 para demostrar productos y servicios, y así eliminar riesgos a los propietarios de las marcas. Los clientes presenciaron demostraciones prácticas de tecnologías clave en el Centro de Capacitación, que representa la intersección entre capacidad (capacity) y habilidad (ability) de Plastipak.

Plastipak genera actualmente el 90 % de las ganancias anuales de la compañía y da empleo aproximadamente a unas 6.000 personas en todo el mundo. Su incalculable importancia histórica en la comunidad empresarial implica una visión innovadora en la industria del envasado en términos de tecnología, sostenibilidad y oportunidad.

La influencia global de Plastipak llega muy lejos, con 40 centros de producción ubicados en Norteamérica, Sudamérica, Europa, África y Asia.